少なくとも 英語

英語の at least って言葉は色んな使い方があるから実際に英会話で使うのが難しいかもしれない。

辞書で調べると at least は「少なくとも」を意味するって書いてある。それも間違ってないけど、実は4つの使い方がある。

at least の意味・使い方:

  1. 少なくとも,せめて,最低でも
  2. 他はないとしても,少なくとも+[悪くないこと]
  3. 少なくとも+[〜すべきだ/〜出来る]
  4. 不確かなことを表す

それぞれを説明して例文をたくさんリストアップするね…

1つ目の意味:少なくとも,せめて,最低でも

1 not less than a specified amount, level, etc.
[通例数詞の前に用いて] 少なくとも; せめて (⇔at (the) most).

この意味で使う時、 at least は数量を表す名詞の前に言う。

at least +数量を表す名詞

  • at least three hundred yen
    少なくとも三百円
  • at least five kilos
    少なくとも五キロ
  • at least a few days
    少なくとも数日
  • at least once
    少なくとも一回
  • at least twice
    少なくとも二回
  • at least three times
    少なくとも三回

These eggs will cost at least two pounds.
これらの卵は少なくとも 2 ポンドはするだろう.

It will cost at least 10,000 yen.
それは 1 万円以下では出来ない. – 研究社 新和英中辞典
(Weblio)

I can walk at least two miles.
私は、最低2マイルは、歩ける。 – Tanaka Corpus
(Weblio)

It will take eight months at least to build the building.
そのビルを建設するのに、少なくとも8カ月かかるだろう。
(EigoZuki)

2つ目の意味:他はないとしても,少なくとも+[悪くないこと]

2 — used to say that something (such as a bad situation) could be or have been worse
他はないとしても
(if nothing else)

文で使う方法は幾つかあるけど、一番言われているのは:

At least + 文 (SV)

At least he survived.
少なくとも彼は生き残った。

At least I have a job.
何はともあれ、少なくとも私には仕事があるから。
(English Express)

While the conclusions were disturbing, they were at least armed with the latest information.
結論は気がかりなものであったが、彼らは少なくとも最新の情報を得ることができた。
(Eigozuki)

3つ目の意味:少なくとも+[〜すべきだ/〜出来る]

3 — used to indicate the smallest or easiest thing that someone can or should do
最低でも〜すべきだ/〜出来る。とにかく。

You must at least try.
とにかくやってみなくてはいけない.

Why don’t you at least try mentioning it?
言うだけは言ってみたらどうだい. – 研究社 新和英中辞典
(Weblio)

I want you to send me the article. Or at least a draft by Monday.
論文を送ってください. いやそうじゃなくて草稿を月曜までに.
プログレッシブ英和中辞典
(goo dictionary)

She should at least let us know where she is.
彼女は少なくとも居場所くらいは知らせるべきだ。
(Eigozuki)

the least (someone) can do の形でもよく言われる。

That’s the least you could do.
君にもそれくらい(のこと)はできるはずだ. – 研究社 新英和中辞典
(Weblio)

The least you can do is to apologize.
君は少なくとも謝罪すべきだ. – 研究社 新和英中辞典
(Weblio)

It’s the least she could do, being the icon of the country.
国の象徴になることは、彼女に出来るせめてものことだった。 – Weblio Email例文集
(Weblio)

“It’s the least I can do.” って表現は “You’re welcome.” って意味だけど、かなりネイティブっぽい。たとえば自分が誰かにお世話になって、お礼として贈った贈り物について「ありがとう」って言われた時などによく言うフレーズだ。

例えば、「Bさん」が「Aさん」のうちに泊まらせてもらった。お礼としてBさんがプレゼントを買ってAさんにあげた。そんな時こういう会話になると思う:

A) Thank you so much.
本当にありがとうございます。
B) No, no. It’s the least I can do.
いえいえ。私にできる最小のことです。
(お世話になったからこのプレゼントなんて大したことない。これがお礼として出来る最小の事ってニュアンスだ)

4つ目の意味:不確かなことを表す

a — used to indicate that the truth of a statement might change or has changed
ある状況が変わるかもしれない、あるいは変わったかもしれないという事を表す。

Learner’s Dictionary (日本語の部分は僕が書いたけど)

We’re going to have a picnic, at least if it doesn’t rain.
ピクニックするつもりだ…雨が降らない限りはね

I’m fine for now at least.
[=I’m fine for now although I may not be fine later] 今のところは大丈夫だ。
[=今は大丈夫だけど後で大丈夫じゃないかも]

b — used to indicate that the truth of a previous statement is not certain
過去に経験したある状況が不確かだという事を表す。

Her name is Sue, or at least I think it is.
彼女の名前はスー…だったと思う

He is coming today. At least that’s what he told me.
今日彼が来るよ… って言うか来るって。

at least って英語のの他の面白い使い方

at the (very) least

— used to indicate the least thing that is true, acceptable, desirable, or certain to happen
at least (最低でも・少なくとも)のちょっと強い言い方。意味はあまり違わないけどもっと強い言い方なので何かが最低な基準みたいなニュアンスがする。「本当に本当に最低でも…」って感じだ。

I would take 100 yen, at the very least.
せめて百円なら売るけれども。 – 斎藤和英大辞典
(Weblio)

Even at the very least I walk three times a week.
私は最低でも週に3回歩きます。 – Weblio Email例文集
(Weblio)

We have to study 4 hours every day at the very least.
私たちは少なくとも毎日4時間は勉強しなければならない。 – Weblio Email例文集
(Weblio)

At the very least, I’d like to be able to have everyday conversations.
せめて日常会話ができるくらいになりたい。 – Tanaka Corpus
(Weblio)

At the very least, I was somewhat influenced by the book.
私はその本の影響を少なくともいくらかは受けた。

not 〜 in the least = 少しも~ではない

not (in) the least
: not at all : not in any way or respect
少しも〜ではない。全然。

Learner’s Dictionary

I am not in the least afraid of dogs.
犬なんかちっとも怖くない
(Eigozuki)

What he says doesn’t correspond in the least with the facts.
彼の話は事実と全く合っていない
(Eigozuki)

He was not in the least surprised.
彼は更に驚かなかった – 斎藤和英大辞典
(Weblio)

She’s not in the least worried.
彼女はちっとも気にしていない – Tanaka Corpus
(Weblio)

I’m not in the least interested in such things.
私はそんなことには全然興味がありません– Tanaka Corpus
(Weblio)

A) You must be tired after a long day.
長い1日だったのでお疲れでしょう。
B) No, not in the least.
いいえ、全然。 – Tanaka Corpus
(Weblio)

not [in] the least bit もよく言われている…

He did not seem to be the least bit ashamed.
彼はいささかも恥じる様子はなかった. – 研究社 新和英中辞典
(Weblio)

His grandparents, though both 88 years old now, are not the least bit senile.
彼の祖父母はともに 88 歳になるがまったくぼけていない. – 研究社 新和英中辞典
(Weblio)

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Niko

Niko

ニコです。今東京、バンコクに住んでいます。いつか北極点の海で泳ぎたいな。なぜかは分からないけど。たまにitalkiってオンライン英会話でレッスンを教えています。 宜しくお願いします